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Stress : des conséquences sur votre santé à ne pas négliger

Le stress ponctuel et limité dans le temps n’est pas forcément une mauvaise chose. Il est utile pour activer les alarmes de notre organisme et peut même permettre d’améliorer ses performances. Mais s’il s’installe sur le long terme et dure, il devient alors néfaste. Les conséquences du stress sur notre santé psychique et physique peuvent être nombreuses.

Mieux comprendre le stress

Le stress correspond à un ensemble de réactions psychiques et physiologiques de notre corps. 


C’est en fait une réaction primitive de notre organisme, en réponse à un danger, une agression extérieure, une pression ou une situation inhabituelle. Notre cerveau alors stimulé, produit de l’adrénaline. C’est cette hormone qui déclenche des troubles immédiats dont les plus perceptibles sont l’accélération du rythme cardiaque et la transpiration. C’est aussi grâce à cette décharge d’adrénaline, que l’organisme est capable de décupler ses forces mentales et physiques. 


Pour éviter que cette adrénaline ne soit nocive pour l’organisme, une autre hormone prend le relais. C’est le cortisol qui joue un rôle régulateur.

Il existe 2 formes de stress : le stress aigu et le stress chronique.

  • Le stress aigu est celui ressenti de façon très intense, et souvent provoqué par un événement perturbant. Il reste généralement ponctuel et ne s’étale pas dans le temps. Une fois le danger écarté, le stress disparaît et le corps revient à la normale.
  • Le stress chronique apparaît, quant à lui, lorsque les situations anxiogènes s’installent dans notre quotidien, se répètent ou se prolongent dans le temps. Les périodes de stress prolongé plongent l’organisme dans un mécanisme de défense continu. C’est alors que les conséquences du stress deviennent désastreuses et néfastes.

Le stress est finalement naturellement provoqué par notre corps. C’est une réaction physiologique, un moyen d’adaptation face à une situation compliquée ou en cas de changement perturbant. L’angoisse, quant à elle, est une émotion (faisant intervenir le mental) et à ce titre reste plus complexe.

Les conséquences du stress sur votre santé

Les conséquences physiques en cas de stress chronique

Métabolisme bouleversé, impacts physiques et possibilités de contracter certaines maladies sont les principales conséquences du stress chronique.


La fatigue est un des risques les plus répandus. Lors d’une situation de stress aigu, notre corps réagit en décuplant l’énergie disponible ce qui génère donc un état d’épuisement. Mais quand la situation persiste et lorsque l’adrénaline nous met en état d’alerte trop souvent, notre système nerveux refuse de se mettre en veille. À force d'être sollicité, il réagit de façon excessive et épuise les réserves naturelles du corps. La situation peut engendrer des insomnies et des troubles du sommeil. Et voilà le cercle vicieux lancé : les insomnies provoquent elles-mêmes un stress supplémentaire.


fatigue

Enfin, dans les périodes de stress, les repas passent souvent au second plan. Quand on a un rythme de vie effréné, par manque de temps, ou d’intérêt, nous avons tendance à manger trop vite, mal équilibré, ou à sauter des repas. Les conséquences du stress sur notre poids peuvent donc être réelles. Le cortisol, fameuse hormone du stress, est souvent responsable de la prise de poids (voire de l’obésité) car elle envoie un signal de faim à notre cerveau.


Le stress peut aussi avoir d’autres conséquences plus graves sur notre santé et notamment provoquer :

  • des maladies, infections et allergies, dues à un système immunitaire affaibli ;
  • des problèmes digestifs ;
  • des troubles cardiovasculaires ;
  • de l’hypertension.

L'impact psychologique du stress

Les conséquences du stress sur notre psychisme sont toutes aussi lourdes :

  • hyperémotivité, irritabilité et réactions excessives par rapport au contexte ;
  • troubles cognitifs : déficit de l’attention, difficulté de concentration, oublis fréquents… ;
  • angoisses et anxiété ;
  • troubles de l’humeur, perte de confiance en soi, dépression… ;
  • conduites addictives (tabac, alcool ou autres substances) ou développement d’habitudes alimentaires anormales.

Limiter les conséquences du stress sur notre santé

Pour limiter les conséquences du stress et mieux le gérer au quotidien, certains éléments sont essentiels : un sommeil régulier, une alimentation équilibrée et la pratique d’une activité sportive sont la base d’une vie saine.


Pour aller plus loin, voici d'autres astuces à mettre en place.


Méditez 


La méditation est une méthode de relaxation qui consiste à se focaliser et à porter son attention sur le moment présent. 


Pendant les séances, vous focalisez votre esprit sur les sensations de votre corps, vous restez à l’écoute de votre respiration. La méditation aide aussi à libérer votre esprit des idées du passé et des soucis de l’avenir, et à vous ancrer sur le moment présent. 


Le but est de se recentrer sur soi-même. En ce sens, elle représente une aide précieuse dans la gestion du stress.


méditation

Vous êtes novice et vous aimeriez tester la méditation ? Rien de plus simple, optez pour une méditation guidée et laissez-vous entraîner par des séances enregistrées. Un excellent moyen de commencer et de découvrir facilement.

Faites une promenade ou prenez l’air


Qui n’a pas connu cette journée stressante, où l’on n’a pas une minute pour soi et où l’on ressent une pression permanente ? Que diriez-vous de faire une courte pause, efficace, pour limiter les conséquences de ce stress ?

Faites alors une rapide promenade ou prenez simplement l’air. Nul besoin de faire des kilomètres et une dizaine de minutes suffisent pour se vider la tête et détourner notre esprit de nos petits irritants.

Tenez un journal


L’écriture thérapeutique est de plus en plus pratiquée et a de véritables vertus anti-stress. On parle alors d’écriture expressive. Le principe est simple et consiste à utiliser les mots, couchés sur le papier, pour se vider le cerveau. Peu importe que vous écriviez sans aucune réflexion, tout ce qui vous passe par la tête, ou bien que vous utilisiez une méthode plus structurée, l’important est que cela vous libère et vous aide à vous sentir mieux.

Notez les éléments stressants, les sentiments ressentis de façon à extérioriser et ainsi limiter les conséquences du stress sur votre organisme et votre mental.


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